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Trastorno Bipolar

El trastorno bipolar es una afección en la que el individuo sufre cambios fuertes en el estado de ánimo.

También conocido como trastorno maniaco-depresivo. Es una enfermedad mental que se caracteriza por cambios severos en el estado de ánimo inusuales. Estos pueden durar varias semanas o meses y van más allá de lo que la mayoría de nosotros experimentamos. El sujeto puede sentirse muy contento o feliz, muy activo (manía) y también puede sentirse totalmente deprimido y perder actividad (depresión mayor). 

El enfermo sufre los dos estados de ánimo de forma potente y puede afectar tanto a sus relaciones personales como a sus relaciones laborales o a sus estudios. Hay extremos en que el sujeto bipolar puede llegar a hacerse daño o suicidarse. Sin embargo, existen tratamientos eficaces para las personas con esta enfermedad que pueden ayudarles a tener una vida totalmente normal.
   

Los cambios de estado de ánimo que se sufren en un cuadro de bipolaridad son los siguientes:

  - Depresiones: sentimientos de depresión intensa y desesperanza.
  - Manías: sentimientos de felicidad extrema.
  - Mixtos: por ejemplo sentirse deprimido y al mismo tiempo tener la inquietud y el exceso de actividad de la fase maníaca.  
  

¿A cuánta gente afecta el trastorno bipolar?

Uno de cada 100 adultos tiene un trastorno bipolar. Generalmente, empieza durante las últimas etapas de la adolescencia o a principios de la vida adulta, sin embargo hay niños y adultos con esta afección. Tanto hombres como mujeres pueden verse afectados por esta enfermedad por igual.

¿Cuáles son las causas del trastorno bipolar?

No se tienen datos exactos sobre causas concretas de la bipolaridad, aún así hay factores que influyen:

- Factores genéticos: Es una enfermedad hereditaria que se acostumbra a repetir en distintos miembros de una misma familia.
- Anormalidad en la estructura cerebral y sus funciones. Normalmente son partes del cerebro que controlan los estados de ánimo del individuo.
 -Enfermedades físicas que tienden a propiciar cambios en el estado de ánimo y acontecimientos vitales con altos niveles de estrés.
 

¿Cuáles son los síntomas del trastorno bipolar?

La depresión es un sentimiento que todos podemos reconocer en nosotros mismos a lo largo de la vida; pero en el caso el trastorno bipolar es más intenso, continúa durante más tiempo y hace que sea difícil o imposible afrontar el día a día. Dentro del estado depresivo el sujeto puede:

- Sentirse triste y abatido.

- Tener muchas preocupaciones.

- Sentirse vacío.

- Desconcentrarse con facilidad, no se puede focalizar en nada.

- Olvidar cosas importantes.

- Volverse menos enérgico, perder las ganas de hacer actividades.

- Sentirse agotado.

- Sufrir insomnia.

- Tener pensamientos suicidas recurrentes.

La Manía es un sentimiento extremo de bienestar, energía y optimismo. Puede ser tan intensa que afecte a la manera de pensar y juzgar; en este estado se pueden creer cosas extrañas sobre uno mismo, tomar malas decisiones y comportarse de manera vergonzosa, dañina y a veces peligrosa.

- Dentro del estado de manía, el sujeto puede:
- Sentirse extremadamente animado y contento.
- Estar muy nervioso o alterado, incluso puede presentar ansiedad.
- Cambiar de tema rápidamente en las conversaciones y hablar muy rápido.
- Estar irritado, más sensible de lo normal o sentirse inquieto.
- Tener problemas para conciliar el sueño y descansar.
- Intentar hacer muchas cosas al mismo tiempo y estar desmesuradamente activo.
- Ponerse en riesgo: gastar dinero sin meditarlo, tener sexo sin precauciones...
  

¿Cuál es el tratamiento del trastorno bipolar?

Al igual que en los trastornos adaptativos, hay terapias que pueden ayudar mucho a mejorar la situación del sujeto. Sin embargo, en trastornos bipolares los fármacos estabilizadores del ánimo son necesarios.
   

¿Qué tratamiento conviene más?

Eso lo tiene que decidir el psiquiatra según el estado clínico del paciente, predominancia de episodios depresivos o maníacos…  
  

¿Durante cuánto tiempo se debe tomar un estabilizadores del estado de ánimo?

Durante al menos dos años después de un primer episodio, y hasta cinco años o de forma indefinida si existen: 

  - Recaídas frecuentes.
  - Episodios psicóticos.
  - Consumo abusivo de alcohol o drogas.
  - Estrés continuado en casa o el trabajo.  
  

¿Es útil el tratamiento psicológico para el trastorno bipolar?

  Entre fases maníacas y depresivas el tratamiento psicológico puede ayudar.  Debe incluir:

  - Psicoeducación.
  - Seguimiento del estado de ánimo.
  -  Estrategias para la identificación de diferentes estados de ánimo.
  -  Ayuda para aumentar la capacidad de afrontar problemas en la vida diaria.
  -  Ayuda a familiares.

El tratamiento psicológico puede ser de gran ayuda. La psicoterapia o terapia de diálogo puede ser de gran ayuda para pacientes con trastorno bipolar. Estas terapias están orientadas a cambiar conductas negativas, a afrontar problemáticas de la enfermedad y a manejar sus vidas de forma autónoma. Además también puede ayudar a los pacientes a llevarse mejor con su familia y amigos.